1. Bertelsmann

Umsatz 2013: € 16,356 Mrd.

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Überblick

Die Bertelsmann SE & Co. KGaA mit Hauptsitz in der westfälischen Kreisstadt Gütersloh bezeichnet sich selbst als "internationalstes Medienunternehmen" der Welt. Tatsächlich besteht das Unternehmenskonglomerat aus ca. 1200 Einzelfirmen oder Firmenbeteiligungen, besitzt Tochterunternehmen in über 50 Ländern und beschäftigt weltweit über 104.000 Mitarbeiter. Bertelsmann ist damit das größte Medienhaus Europas und einer der Mediengiganten der Welt. Die Produktpalette reicht von traditionellen Buchclubs, mit denen die Erfolgsgeschichte Bertelsmanns im Nachkriegsdeutschland begann, über Druckdienstleistungen, Software-Entwicklung und TV-Kanäle bis hin zu Radiostationen. Zudem baut Bertelsmann sein Dienstleistungsgeschäft aus und setzt unter anderem darauf, Dienstleistungen von Kommunen zu übernehmen.

Basisdaten

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Hauptsitz
Carl-Bertelsmann-Straße 270
Postfach 111
33311 Gütersloh
Telefon: 05241-80-0
Telefax: 05241-80-62321
Internet: www.bertelsmann.de

Branche: Zeitungen, Zeitschriften, Buchverlage, Tonträger, Musiklabel, Musikclubs, Video/DVD, Druckereien, Druck- und Mediendienstleistungen, Free-TV, Radio, Film-/TV-Produktion, Multimedia, Internet-Services, E-Commerce, Rechtehandel

Rechtsform: Aktiengesellschaft (1971-2012), SE & Co. KGaA (seit August 2012)
Geschäftsjahr: 01.01. - 31.12.
Gründungsjahr: 1835

Tab. I: Ökonomische Basisdaten*

2013¹

2012

2011

2010

2009

2008

2007

2006

2005

Konzernumsatz (in Mio. €)

16.356

16.065

15.253

15.786

15.364

16.118

18.758**

19.297

17.890

Konzerngewinn (Verlust) nach Steuern (in Mio. €)

800

619

612

656

35

270

405

2.424

880

Beschäftigte

111.763

104.286

100.626

104.419

102.983

106.083

102.397

97.132

88.516

*Alle Zahlen basieren auf dem Geschäftsbericht für das jeweilige Jahr. In späteren Geschäftsberichten werden teilweise korrigierte Zahlen aus den Vorjahren vorgelegt.
** Im Geschäftsbericht 2008 führt die Bertelsmann AG für das Vorjahr einen Konzernumsatz in Höhe von 16,191 Mrd. Euro auf. Diese Zahl bezieht sich auf die fortgeführten Aktivitäten der Bertelsmann AG. Gesondert ausgewiesen wird der Umsatz der nicht fortgeführten Aktivitäten für das Jahr 2008 (1,404 Mrd. Euro) und das Jahr 2007 (2,567 Mrd. Euro).
¹vorläufige und ungeprüfte Zahlen, die vom Konzern am 31. Januar 2014 veröffentlicht wurden.

Geschäftsführung

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Geschäftsführung / Vorstand:

  • Thomas Rabe, Vorstandsvorsitzender
  • Markus Dohle, CEO Penguin Random House
  • Anke Schäferkordt, Co-CEO RTL Group
  • Judith Hartmann, Finanzvorstand
  • Achim Berg, Vorstandsvorsitzender Arvato AG

 

Aufsichtsrat:

  • Christoph Mohn, Vorsitzender, Geschäftsführer der Christoph Mohn Internet Holding GmbH, Vorstandsvorsitzender der Reinhard Mohn Stiftung und Gesellschafter der Bertelsmann Verwaltungsgesellschaft mbH
  • Hartmut Ostrowski, ehemaliger Vorstandsvorsitzender der Bertelsmann SE & Co. KGaA
  • Werner J. Bauer, Nestle AG
  • Dr. Wulf H. Bernotat, ehemaliger Vorsitzender des Vorstands der E.ON AG
  • Kai Brettmann, Vorsitzender des europäischen Betriebsrats der RTL Group und Vorsitzender des Konzernbetriebsrats der Mediengruppe RTL Deutschland
  • Helmut Gettkant, Bertelsmann
  • Dr. Karl-Ludwig Kley, Vorsitzender der Geschäftsleitung der Merck KGaA
  • Horst Keil, Bertelsmann
  • Prof. Dr.-Ing. Joachim Milberg, Vorsitzender des Aufsichtsrats der BMW AG
  • Liz Mohn, stellvertretende Vorsitzende des Vorstands der Bertelsmann Stiftung, Vorsitzende der Gesellschafterversammlung und Geschäftsführerin der Bertelsmann Verwaltungsgesellschaft
  • Dr. Brigitte Mohn, Vorstandsmitglied der Bertelsmann Stiftung, Vorstandsvorsitzende der Stiftung Deutsche Schlaganfallhilfe und Gesellschafterin der Bertelsmann Verwaltungsgesellschaft
  • Hans Dieter Pötsch, Finanzvorstand der Volkswagen AG
  • Kasper Rorsted, Vorstandsvorsitzender der Henkel AG & Co. KGaA
  • Lars Rebien Sørensen, President und Chief Executive Officer der Novo Nordisk A/S, Bagsvaerd 
  • Bodo Uebber, Vorstandsmitglied der Daimler AG
  • Ian Hudson, stellv. CEO Random House UK
  • Christiane Sussiek, Bertelsmann


Besitzverhältnisse:
Familie Mohn (19,1 %), Bertelsmann Stiftung (77,6 %), Reinhard Mohn Stiftung und BVG-Stiftung (3,3 %)

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Geschichte und Profil

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1835 gründete der Gütersloher Drucker und Lithograph Carl Bertelsmann einen Verlag für religiöse Literatur. Sein Sohn Heinrich erweiterte das Geschäft durch Zukäufe von Verlagen und den Ausbau einer Druckerei; dessen Schwiegersohn Johannes Mohn fügte ab 1881 Fachzeitschriften und pädagogische Buchreihen hinzu. In der vierten Generation unter Johannes Mohns Schwiegersohn Heinrich Mohn dehnte sich der Verlag von Beginn der Weimarer Republik an kontinuierlich aus, vor allem durch populäre Unterhaltungsromane. In der NS-Zeit lavierte sich der überzeugte Protestant Mohn durch die politischen Wirren, etwa als passives SS-Mitglied und Verleger von Wehrmacht- und NS-Literatur ("Panzer am Feind", "Volk ohne Raum").

Nach dem Zweiten Weltkrieg übernahm Mohns politisch unbelasteter zweitjüngster Sohn Reinhard (Jahrgang 1921) den danieder liegenden Buch- und Kirchenverlag und formte daraus einen Weltkonzern. Das Erfolgsrezept: So genannte "Leseringe", die Bücher im Abonnement zum Billigpreis sowie auch eigene Lexika und Atlanten anbieten. Für den Vertrieb sorgen aggressive Drückerkolonnen, die an Haustüren und in Innenstädten Kunden locken sollen. Das Club-Geschäftsmodell überträgt Mohn auch auf das Ausland. Mitte der 1950er Jahre tritt er mit dem Kauf von Ariola ins Schallplattengeschäft ein.

Der schrittweise Zukauf des Hamburger Zeitschriftenkonzerns Gruner + Jahr ("Stern", "Geo", "Brigitte"), 1972 vollendet, katapultiert das Unternehmen aus Gütersloh an die Spitze der deutschen Medienwirtschaft. Unter Bertelsmann-Regie stößt Gruner + Jahr als erster deutscher Großverlag ins Ausland vor und kauft 1994 die komplette Zeitschriftengruppe der "New York Times" und Ende 2000 die Wirtschaftstitel "Fast Company" und "Inc." - doch im Juni 2005 beschloss das Medienhaus, für Branchenkenner eher unerwartet, wieder den Rückzug aus den USA. International bekannt wurde Bertelsmann 1986 durch einen Doppelkauf in New York: die Akquisition des New Yorker Traditionsverlags Doubleday und des Musikriesen MCA. Zeitweilig, bevor 1989 Time mit Warner fusionierte, war Bertelsmann damit das weltgrößte Medienunternehmen. Auch im deutschen Privatfernsehgeschäft war Bertelsmann unter den Pionieren: Der 1984 zusammen mit der CLT gegründete Sender RTL wird 1993 Marktführer in Deutschland und steigt zu Europas größtem Werbeträger auf, später übernimmt Bertelsmann sogar in mehreren Etappen für hohe Kaufpreise die gesamte RTL-Gruppe. Nachdem sich der Gütersloher Konzern 1995 an AOL beteiligt hatte, investierte der Konzern zunehmend in Internet-Aktivitäten, etwa den Aufbau der amerikanischen Internet-Buchhandlung barnesandnoble.com sowie in das europäische Pendant BOL. Um über möglichst viele Inhalte für das vom damaligen Vorstandsvorsitzenden Thomas Middelhoff (November 1998 bis Juli 2002) hoch geschätzte E-Commerce zu verfügen, kauft Bertelsmann für schätzungsweise 4,7 Milliarden DM den New Yorker Verlag Random House und für knapp eine Milliarde DM die Mehrheit am wissenschaftlichen Springer-Verlag aus Heidelberg. Anfang 1999 steigen die Gütersloher aus dem deutschen Pay-TV (Premiere) aus und übernehmen in den folgenden Jahren im Free-TV die Produktionsgeschäfte von Pearson und Fremantle, den Kölner Sender Vox, sowie einen Anteil von 47 Prozent am Nachrichtensender n-tv, letzterer im Tausch gegen die "Berliner Zeitung". Aufgrund alter Verträge aus dem Jahr 1991 kaufte Bertelsmann 2002 außerdem die Musikfirma Zomba Records. Für hohe Sondererlöse sorgen die Verkäufe der 50 Prozent gehaltenen Anteile an AOL Europe und der 100 Prozent an der Technikfirma Mediaways an AOL. Middelhoffs Nachfolger Gunter Thielen trennte sich danach wieder von einigen Internet-Aktivitäten (E-Commerce), konsolidierte das Geschäft (Fusion von BMG und Sony) und akquirierte den DVD-Verkaufsklub Columbia House in den USA. Eine neue Firma für Tiefdruck vereinigte die Aktivitäten von Bertelsmann und der Tochter Gruner + Jahr sowie dem Juniorpartner Axel Springer AG. In zwei Büchern wurde jüngst die Klitterung der eigenen Geschichte im Dritten Reich kritisiert. Das Haus Bertelsmann, das sich zeitweise als Widerstandsverlag gerierte, arbeitete in Wahrheit mit den Nationalsozialisten gut zusammen.

Wegen des umstrittenen Spiegel-Geschäftsführers Mario Frank kam es 2008 erstmals zu einem offenen Machtkampf zwischen Gruner + Jahr und den Mitarbeitern des Nachrichtenmagazins „Der Spiegel“. Die Mitarbeiter KG besitzt 50,5 Prozent am Spiegel; Europas größter Zeitschriftenverlag Gruner + Jahr hat mit 25,5 Prozent ein Vetorecht bei allen wichtigen Entscheidungen. Schlusspunkt war, dass der Spiegel-Verlag am 15. September 2008 einen neuen Geschäftsführer erhielt. Damit war der Streit beendet. Die Mitarbeiter hatten sich durchgesetzt und ihren Geschäftsführer Mario Frank abgesetzt, dem viele vorwarfen, auch als Geschäftsführer des Spiegels in erster Linie seinem alten Arbeitgeber Gruner + Jahr gedient zu haben. Bei der Personalentscheidung konnte aber auch der Mitbesitzer G+J sein Gesicht wahren. Der neue Mann, Ove Saffe, kommt wie sein Vorgänger Mario Frank von Gruner + Jahr, wo er zuletzt für die Stern-Gruppe (Stern, Geo, Art) verantwortlich war.    

Am 6. Januar 2009 gab Gruner + Jahr bekannt, dass der Verlagsmanager Bernd Buchholz ab sofort Vorstandsvorsitzender des Hamburger Großverlags sei. Sein Vorgänger Kundrun hatte zuvor mitgeteilt, er habe sein Mandat „wegen unterschiedlicher Auffassungen über die zukünftige Strategie von Gruner + Jahr mit sofortiger Wirkung niedergelegt.“

Gruner + Jahr legte im Frühjahr 2009 die Redaktionen seiner Wirtschaftsmagazine „Capital“, „Impulse“ und „Börse Online“ mit der „Financial Times Deutschland“ zusammen und entließ zahlreiche Redakteure. Bei Bertelsmann und der Eigentümerfamilie Jahr fand dieser Kurs laut FAZ zwar grundsätzliche Zustimmung, doch wurde es als Affront verstanden, dass der Verlagschef Kundrun inmitten dieses Prozesses mit ProSieben verhandelte und offenbar gehen wollte. Gleichwohl hieß es nun mit der üblichen Floskel, man trenne sich „in gegenseitigem Einvernehmen“ voneinander. In den acht Jahren seiner Amtszeit wurden bei Gruner + Jahr zwar, wie der Verlag betont, mehr als 80 neue Zeitschriften in über 20 Ländern gegründet, zuletzt aber lief im deutschen Zeitschriftengeschäft nichts mehr rund. Das Gesellschaftsmagazin „Park Avenue“ wurde eingestellt, die Rettungsaktion für die Wirtschaftsmagazine und die FTD „wirkt brachial“ (FAZ). Daran beteiligt war in seiner bisherigen Funktion auch der neue Vorstandschef und frühere FDP-Politiker Buchholz.

Soziale Verantwortung, Unternehmenskultur, Führung und Partnerschaft, gesellschaftlicher Beitrag, Dialog - die wohlklingenden Begriffe sind Standardvokabular der Manager Bertelsmanns. Unentwegt beten sie der Öffentlichkeit einen Werte-Katechismus vor - und setzen ihn gegen die Shareholder-Value-Philosophie der Börsenunternehmen ein. Im Innenverhältnis dagegen messen sie sich an einer viel profaneren Größe: dem Gewinn. Das Unternehmen aus Gütersloh hat sich eine Rendite von mindestens zehn Prozent auf den Umsatz vorgeschrieben. Nur so hält sich Bertelsmann nach den Berechnungen der in dem Unternehmen traditionell starken Controller in der Spitzengruppe des weltweiten Mediengeschäfts und kann den Anlegern eine Verzinsung von 15 Prozent auf die Bertelsmann-Genussscheine bieten. Die Kalkulation erlaubt ständige Akquisitionen und Fusionen, mitunter hart an der kartellrechtlichen Grenze.

Bertelsmann musste 2008 den niedrigsten Nettogewinn seit fünf Jahren hinnehmen. 2008 verdiente die Gruppe nur noch 270 Millionen Euro, ein Drittel weniger als im Vorjahr. Der Vorstand verzichtete für 2009 auf seine Tantiemen und damit auf mehr als 50 Prozent seines Einkommens. Die Bezüge des Vorstandes summierten sich 2008 auf rund 22 Millionen Euro. Der Verzicht war ein Signal für den strikten Sparkurs, den der Konzernchef seinem Unternehmen angesichts der Konjunkturkrise verordnete. Bertelsmann litt unter der schlechten Konjunktur und milliardenschweren Schulden. Die Beiträge der wichtigsten Sparte RTL fielen vor allem aufgrund der Werbekrise geringer aus. Der Medienkonzern aus Gütersloh schrumpfte. 2009 stand im Zeichen der Sicherung von Geschäften, sodass 2010 der Konzernumsatz um 4,5 Prozent auf 15,8 Milliarden Euro gesteigert werden konnte und die Umsatzrendite mit 11,7 Prozent ihren bisher höchsten Wert erreichte.

Random House arbeitet seit Oktober 2008 mit dem Onlinekonzern Google zusammen. Das Abkommen, das zunächst nur für das US-Geschäft der Verlagsgruppe gilt, erlaubt Google Random House-Veröffentlichungen in die Bücher-Suchmaschine Google Book Search zu integrieren. Damit hat es Google geschafft, den größten Buchverlag der Welt für sein Digitalisierungsprojekt zu gewinnen, dessen Ziel es ist, sämtliches Wissen elektronisch zugänglich zu machen. In der Vergangenheit war Random House einer der prominentesten Gegner der Google-Buchsuche, die in einer urheberschutzrechtlichen Grauzone operiert.

Seit Beginn des Jahres 2009 gehört der Brockhaus-Verlag zur Bertelsmann SE & Co. KGaA.

Der Direktvertrieb gehörte bis zum 30. Juni 2011 in den Geschäftsbereich Direct Group. Wegen sinkender Mitglieder- und Buchhandelsumsätze kam es neben Entlassungen und Portfolioveränderungen zu Verkäufen der Unternehmen u.a. in Portugal, Italien, Australien, Neuseeland und Frankreich. Schließlich wurde die Direct Group als eigenständiger Unternehmensbereich Bertelsmanns aufgelöst und in andere Bereiche integriert bzw. verkauft. Die Club- und Direktmarketinggeschäfte in den deutschsprachigen Ländern, Spanien und Osteuropa werden seitdem unter einem Dach mit dem Musikrechtegeschäft (BMG), dem Fonds Bertelsmann Digital Media Investments (BDMI) und Bertelsmann Asia Investments (BAI) geführt, die dem Bereich Corporate Investments angehören. Hinsichtlich des Buchvertriebs in Russland, Osteuropa, der Ukraine sowie in der Slowakei und Tschechien wird derzeit laut Unternehmensangaben die „strategische Option“ des Verkaufs überprüft.

Management

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Das Machtzentrum: die Bertelsmann Verwaltungsgesellschaft

Bertelsmann wird über die Bertelsmann Verwaltungsgesellschaft (BVG) gesteuert, in der 100 Prozent der Stimmrechte für alle Aktien gebündelt sind. An der Spitze steht ein Lenkungsausschuss, dem drei Mitglieder der Familie Mohn und drei gewählte, familienfremde Mitglieder angehören. Die BVG wurde eingerichtet, um die Interessen der Bertelsmann Stiftung und der Familie Mohn als Aktionäre der Bertelsmanns zu wahren. Außerdem soll sie die Kontinuität und die Unternehmenskultur von Bertelsmann sichern.

Zum Beginn des Jahres 2012 wurde Hartmut Ostrowski vom Finanzvorstand Thomas Rabe als Vorstandsvorsitzender abgelöst. Medienberichten zufolge soll Ostrowski gesagt haben, dass er nicht mehr die Kraft habe, Bertelsmann zu führen. Rabe läutete einen Strategiewechsel des Unternehmens ein (siehe Aktuelle Entwicklungen).

Im Dezember 2007 wurde Brigitte Mohn mit Wirkung zum 1.1.2008 auf einer außerordentlichen Hauptversammlung in den Aufsichtsrat der Bertelsmann AG gewählt. Brigitte Mohn übernahm bereits 2001 den Vorstandsvorsitz der Stiftung Deutsche Schlaganfallhilfe (SDSH) von ihrer Mutter und Stiftungsgründerin Liz Mohn. 2005 wurde Mohn Vorstandsmitglied der Bertelsmann Stiftung, in der sie die Bereiche tertiärer Sektor und Gesundheit verantwortet. Brigitte Mohn ist außerdem seit 2002 Gesellschafterin der Bertelsmann Verwaltungsgesellschaft (BVG). Mohn studierte Politik, Kunstgeschichte und Germanistik und promovierte an der privaten Universität Witten/Herdecke. 2001 absolvierte sie ein MBA-Studium an der Managementhochschule WHU Koblenz und am Kellogg Institute in den USA. Sie arbeitete am Institut für Weltwirtschaft in Kiel, bei den US-Verlagen Bantam, Doubleday und Dell in New York, sowie bei McKinsey und der Multimediaagentur Pixelpark.

Christoph Mohn, Jahrgang 1965, ehemaliger Chef der gescheiterten Internetfirma Lycos und Bertelsmann-Milliardenerbe, wurde erzogen, bescheiden zu sein. Als Unternehmer habe man Verantwortung, predigte sein Vater Reinhard, der ihn zusammen mit seinen Geschwistern Brigitte und Andreas adoptierte als er fast schon erwachsen war. „Ich kenne überhaupt keinen Manager, der so wenig führt wie Chris Mohn“, sagte einst ein Geschäftsführer einer Lycos-Tochterfirma. Er habe die dezentrale Führungstechnik des Vaters Reinhard so sehr verinnerlicht, dass er überhaupt nicht mehr führe. Christoph Mohn studierte Marketing in Münster, arbeitete in New York und Hongkong bei der Bertelsmann Music Group (BMG) und bei McKinsey. Seit 2012 ist er Aufsichtsratsvorsitzender

Die Bertelsmann Stiftung

Die 1977 gegründete Organisation soll einerseits die Unternehmenskontinuität sichern, wie das Fortbestehen des Betriebes im Gütersloher Jargon gern heißt, andererseits fördert sie Zukunftsprojekte auf den Gebieten Medien, Gesellschaftspolitik, internationale Verständigung, Kultur, Bildung, Medizin und Gesundheit. Die Stiftung hält 77,6 Prozent der Kapitalanteile an der Bertelsmann SE & Co. KGaA. Bertelsmann war in seiner Anfangszeit von der evangelischen Erweckungsbewegung geprägt und streng pietistisch sowie entschieden konservativ ausgerichtet. Ein bisschen Missionsgeist ist geblieben: Gesellschaftspolitisches Engagement nimmt Bertelsmann heute über die eigene Stiftung wahr, die sich auch zur Pflege des Meinungsklimas sowie der Kontaktaufnahme mit ranghohen Politikern gut nutzen lässt. Das Ergebnis der Anstrengungen war ein positives liberales Image, das der Bertelsmann SE & Co. KGaA seit Jahren anhaftet, anders als etwa dem 1985 verstorbenen Verleger Axel Springer oder dem Filmhändler Leo Kirch. Dabei hatte zum Beispiel die frühe Beteiligung des Bertelsmann-Personals am Betriebsgeschehen von vornherein den angenehmen Nebeneffekt, dass sich dank der Mitarbeiterdarlehen und Genussscheine die großen Akquisitionstouren des Konzerns auch ohne immense Bankschulden finanzieren ließen. Bertelsmann solle stets gegen Begehrlichkeiten von Geldgebern sowie Attacken von Konkurrenten immun sein, verfügte Mohn. Für Kritik an der Bertelsmann-Stiftung sorgt seit Mai 2014 deren Einsatz für das europäisch-amerikanische Freihandelsabkommen TTIP. Die Stiftung, so Kritiker, setze sich für das Vorhaben ein, von dem auch der in Europa und den USA aktive Bertelsmann-Konzern profitieren würde, was eine Verletzung der Stiftungsgrundsätze darstelle.

In der Vergangenheit führte die vorsichtige Finanzstrategie dazu, dass Bertelsmann beispielsweise den bereits mehrfach eingefädelten Kauf eines Hollywood-Filmstudios (Universal, Savoy) scheute. In der New Economy versuchte der Konzern 1999 und 2000 über Börsengänge von Tochter- und Beteiligungsfirmen ausreichend Kapital für Expansionspläne hereinzuholen. Die zwischenzeitlich von der Gütersloher Konzernspitze verordnete Kulturrevolution, zu der "Stock Options" für Mitarbeiter und Manager gehörten, ist längst verflogen. Nun ist es wieder Philosophie, dass sich die Manager des Hauses mit hohen Gewinnbeiträgen qualifizieren sollen.

Geschäftsfelder

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Fernsehen:
Die RTL Gruppe (u.a. RTL, RTL 2, Super RTL, Vox, n-tv), an der Bertelsmann über die RTL Group Verwaltungs- und Holding GmbH mit insgesamt noch 92,3 Prozent beteiligt ist, hat ihr Portfolio auf 42 TV- und 32 Radio-Stationen in zehn Ländern sowie ca. 30 Produktionsfirmen in insgesamt 40 Ländern ausgedehnt. Die RTL Group steigerte 2012 ihren Umsatz auf 6 Mrd. Euro (Vorjahr 5,8 Mrd. Euro). Sie erzielte damit einen Rekordumsatz, der insbesondere durch die Mediengruppe RTL Deutschland erreicht werden konnte. Abgesehen von Deutschland stagnierte der Fernseh-Werbemarkt in den anderen Ländern, in denen die RTL Group aktiv ist. Nur in Frankreich konnten 2012 noch Werbemarktanteile gewonnen werden. Vor allem durch digitale Angebote wie Apps und durch Online-Plattformen kann das Wachstum gesteigert werden.

Seit Mitte Januar 2006 werden Fernsehserien über die Video-on-demand-Plattform RTL Now vertrieben. "RTL Now" ist, anders als Maxdome von ProSieben Sat.1, in die RTL.de-Websitestruktur integriert. Es wird nicht mit einem externen Zugangsprovider operiert. Auf der hauseigenen Seite Clipfish bietet RTL seit April 2007 Musikvideodownloads aus den Häusern Universal und Sony BMG gratis an. Im Sommer 2012 schloss RTL ein Abkommen mit Sony Pictures ab, das den RTL-Sendern exklusive Rechte für die Ausstrahlung von Sonys Filmen und TV-Serien einräumt. Um das Onlinegeschäft weiter auszubauen stieg RTL im Sommer 2013 beim YouTube-Aggregator Broadband TV ein. Ein weiteres Ausrufezeichen wurde durch den Erwerb der exklusiven Übertragungsrechte für die Qualifikationsspiele der Fußball EM 2016 und WM 2018 gesetzt.

Musik:
Im November 2006 trennte sich Bertelsmann von seinem Musikverlag BMG Music Publishing, der an die Universal Music Group, einem Tochterunternehmen von Vivendi, verkauft wurde. Im August 2008 zog sich Bertelsmann mit dem Verkauf seines 50-prozentigen Anteils an Sony BMG (an Joint Venture-Partner Sony) weiter aus dem Musikgeschäft zurück. Der Kaufpreis lag laut unternehmensnahen Kreisen wohl bei 1,5 Milliarden US-Dollar. Jedoch bereits ein Jahr später gründete der Konzern ein Joint Venture mit dem US-Finanzinvestor Kohlberg Kravis Roberts (KKR) im Bereich Musikrechtevermarktung. Strategisch konnte sich Bertelsmann mit diesem Schachzug an die zunehmenden Möglichkeiten der Digitalisierung anpassen und weiterhin in der Musikbranche Umsätze generieren. Anfang März 2013 wurde bekannt, dass Bertelsmann die restlichen Anteile (51 Prozent) an BMG von KKR für rund 750 Millionen komplett übernehmen wird. BMG Rights Management expandierte daraufhin durch den Erwerb von Rechten der US-Firma Primary Wave (u.a. Nirvana, Aerosmith und Hall & Oates).

Presse: 
Das Hamburger Verlagshaus Gruner + Jahr wurde 1965 von Richard Gruner, dem Inhaber einer Druckerei im schleswig-holsteinischen Itzehoe, und den Verlegern John Jahr und Gerd Bucerius in Hamburg gegründet. In Deutschland zählen insbesondere die Zeitschriften Stern, Geo, Capital, Neon und Brigitte zu den bekanntesten Titeln. Der Verlag ist aber nicht nur in Deutschland, sondern auch in anderen europäischen Ländern sowie in Russland oder der Volksrepublik China aktiv und erwirtschaftet rund 54 Prozent seines Umsatzes (2011) außerhalb von Deutschland. Gruner + Jahr gehört seit Herbst 2014 zu 100 Prozent zu Bertelsmann. Zuvor gehörten Jahrzente lang 25,1 Prozent der Hamburger Verlegerfamilie Jahr.

Gruner + Jahr war seit dem Ausstieg des britischen Medienkonzerns Pearson im Jahr 2008 alleiniger Gesellschafter der Wirtschaftszeitung Financial Times Deutschland. Nach vier Jahren ohne einen einzigen Cent Gewinn erwirtschaftet zu haben, wurde die FTD 2012 wieder eingestellt und 360 Mitarbeiter entlassen. Nur noch Schwesterblatt Capital soll weiterhin erscheinen. 
Das Unternehmen hält 59,9 Prozent an der Motor Presse Stuttgart, einem der größten Special Interest-Zeitschriftenverlage in Europa. In den USA ist die G+J-Tochtergesellschaft Brown Printing eines der größten Offsetdruck-Unternehmen. Die im Jahr 2006 ausgerufene „Expand your Brand“-Strategie bestimmt auch weiterhin das unternehmerische Handeln des Verlags. Gemeint ist der multimediale Ausbau bestehender Angebote und Medienmarken. Internet-Plattformen und Communities, Events und Merchandising sollen aus den bewährten Zeitschriften gewinnbringende Produkte machen.

Jedoch auch in neu aufstrebende Märkte wird verstärkt investiert: So kaufte G+J im August 2011 78,75 Prozent der Anteile an dem indischen Zeitschriftenhaus MaXposure Media Group. Ende Januar 2012 wurde bekannt, dass die Anteilsmehrheit an dem größten Online- und Mobile-Vermarkter des Subkontinents NetworkPlay erworben werden soll.

Spätestens im Herbst 2014, im Zuge der Ankündigung weitere 400 Mitarbeiter und Journalisten zu entlassen, offenbarte sich die prekäre wirtschaftliche Lage von G+J. Experten zufolge führten Managementfehler insbesondere im Bereich der Digitalisierung seines Produktangebots und mangelnde Investitionen zur augenblicklich düsteren Lage. G+J gilt als kaputtgespart.

Medien- und Kommunikationsdienstleistungen:
Die zu Bertelsmann gehörende Arvato AG, einer der weltweit größten Medien- und Kommunikationsdienstleister, bietet, laut Selbstauskunft, alles „vom klassischen Druck bis zu modernen Dienstleistungen wie Servicecentern, Finanz-Clearing oder Mobile Services“. Inzwischen arbeitet in der Dienstleistungsparte rund die Hälfte aller weltweiten Bertelsmann-Angestellten. Der Umsatz erhöhte sich 2010 um 5,3 Prozent auf 5,1 Mrd. € (Vorjahr: 4,8 Mrd. €). Mit dem Projekt „Würzburg integriert!“ fiel 2007 zudem der Startschuss für die Zusammenarbeit von Arvato und öffentlicher Verwaltung in Deutschland. Ziel war es, kommunale Dienstleistungen zu übernehmen. Die Stadt Gütersloh beendete die Zusammenarbeit mit Arvato im Februar 2011, da sich das Projekt als zu ambitioniert herausstellte, wobei die gesetzten Ziele der Zeitersparnis, Personal- und Kostenreduzierung nicht erfüllt werden konnten.

2005 hatte Arvato, zusammen mit Gruner + Jahr und der Axel Springer AG, das Tiefdruck-Jointventure Prinovis gegründet. Ende März 2006 kaufte Arvato fünf Telekom-Call-Center hinzu. Doch während die Entwicklungen in Frankreich und in Deutschland dank des anhaltenden Trends zum Outsourcing von Dienstleistungen erfreulich verlaufen, verläuft das Geschäft in den USA und Italien schwierig.  
Anfang Dezember 2006 genehmigten die zuständigen Behörden in Brüssel ein Joint Venture zwischen der Bertelsmann-Tochter Arvato und der deutschen Vodafone-Tochter Vodafone D2, die gemeinsam Inhalte für Mobilfunk und einen Download-Service anbieten. Dazu kauften die Unternehmen des Joint Ventures Anteile an dem Unternehmen Moconta, das Kundenbindungsprogramme für Mobilfunkkunden entwickelt und vermarktet. Moconta trat dem Joint Venture ebenfalls bei.
Bei der scoyo GmbH, einer Arvato-Tochter, entwickeln rund 50 Mitarbeiter Online-Formate, die Lerninhalte multimedial vermitteln sollen. Kinder und Jugendliche sollen mit Comic-Illustrationen, Info-Grafiken oder flash-animierten Spielewelten an Wissen herangeführt werden. Das Angebot soll für Deutschland gelten und später internationalisiert werden. Dieses Start-up, im Mai 2007 als SIA - study interactive gegründet, verfügt über ein Investitionsvolumen von 15 bis 20 Mio. Euro. Geschäftsführer von scoyo ist Ralf Schremper, der auch Leiter der Bertelsmann- Unternehmensentwicklung im Stab von Vorstandschef Hartmut Ostrowski ist. Mit dem Einstieg in den Bereich E-Learning-Lösungen konkretisierte der neue Arvato-Chef die vom Bertelsmann-Vorstandsvorsitzendem Hartmut Ostrowski zu Beginn des Jahres angekündigte Verlagerung auf die Bereiche Dienstleistung und Bildung.

2012 wurde Arvato umstrukturiert, sodass die internationalen Druckereien und die Tiefdruckaktivitäten als ein neuer Bereich "Be Printers" ausgegliedert wurden.

Buchverlage:
Dank der hundertprozentigen Übernahme des amerikanischen Großverlags Random House ist Bertelsmann mit rund 10.000 Neuerscheinungen pro Jahr und 200 Verlagsablegern in 19 Ländern (z.B. Goldmann in Deutschland, Doubleday und Alfred A. Knopf in den USA sowie Ebury und Transworld in Großbritannien) zur weltweit größten Buchverlagsgruppe angewachsen. Diese Führungsposition wurde durch die im Herbst 2012 verkündete Übernahme von 53 Prozent der britischen Penguin-Gruppe ausgebaut werden. Im März 2014 machte sich Penguin-Random House dann bereits an seine erste gemeinsame Übernahme: Für 72 Millionen Euro kaufte das Joint Venture den spanischsprachigen Santillana-Verlag (der Deal steht noch unter kartellrechtlichen Vorbehalten).

2010 hatte die Random House den deutschen Hörverlag DHV übernommen.

Das Digitalgeschäft für E-Books, digitale Zeitschriften- und Zeitungsinhalte soll mithilfe des Online-Kiosks "Pubbles", der im Oktober 2010 vom DPV Deutscher Pressevertrieb und der Direct Group gegründet wurde, ausgebaut werden. Derzeit ist ein Joint Venture mit dem Weltbild Verlag vorgesehen, der kürzlich von der EU Kommission genehmigt wurde. Demnach halten Bertelsmann und die Gruner + Jahr-Tochter Deutscher Pressevertrieb (dpv) jeweils 25 Prozent, wobei sich Weltbild und sein Partner Hugendubel die restlichen 50 Prozent teilen wollen. Im Juli 2012 waren 600 Zeitschriften des Netzwerks Pressekatalogs und über 800 Zeitungen und Magazine im Online-Kiosk eingebunden. In Konkurrenz zu "Pubbles" sind die Titel von Bauer und Burda auf der Plattform "Pageplace" der Telekom und die von Springer auf dem eigenen Onlineangebot iKiosk zu finden.

Im Jahr 2012 erzielte die Verlagsgrupe im Umsatz dank eines starken Titelportfolios mit 2,1 Milliarden Euro ein Rekordergebnis. Seit Dezember 2012 gehört das spanische Verlagshaus Mondadori vollständig zu Random House.

Digitaltechnologie:  
Der Bertelsmann Digital Media Investments Fonds BDMI, der mit 50 Millionen Euro startete, soll den Güterslohern den direkten Zugang zu innovativen Technologien und Entwicklungen sichern. Die Ehefrau des Gründers Christoph Mohn, Shobhna, wechselte ins Management des im Oktober 2006 gegründeten Venture Capital Fonds. Die Internetplattform clipfish.de, die Online-Communities der Zeitschriften von Gruner + Jahr sowie die von Konzerntochter Arvato entwickelte Download-Plattform GNAB spülen geringe Gewinne in die Betriebskassen. Im Jahr 2010 erwarb BDMI mit der Online-Fremdsprachenschule „LearnShip“, dem Startup Deal United und dem Schulbuchanbieter Flat World Knowledge drei neue Beteiligungen. Der Shopping-Club „BuyVIP“ wurde im Oktober 2010 an Amazon veräußert. Bertelsmann betreibt außerdem mit Partnerfirmen mehr als 2.000 Social Media-Kanäle.

Corporate:
Der Bereich Corporate umfasst das Corporate Center mit allen Zentralstandorten des Bertelsmann-Konzerns sowie die Corporate Investments. Sowohl Umsatz als auch Operating EBIT mussten 2012 schwere Rückgänge verkraften.
Im August 2012 wurde bekannt, dass nun das osteuropäische Geschäftssegment behalten werden soll, da dieses schließlich mit rund 100 Mio. Euro Umsatz schwarze Zahlen schreibt. In Deutschland, der Schweiz, Österreich, Spanien sowie Osteuropa hielt Bertelsmann bis zum Sommer 2014 Buchclubs, ehe das wohl traditionsreichste Bertelsmann-Angebot aufgrund mangelnder wirtschaftlicher Perspektiven eingestellt wurde.

Bildung:
Bertelsmanns inzwischen wichtigste Standbein ist die Education-Sparte. Langfristig möchte der Konzern ein erheblichen Teil des auf fünf Milliarden schwer geschätzten Markt für digitale Bildungsangebote für sich gewinnen und dabei mit anderen Medienkonzernen wie Pearson, Thomson Reuters oder Discovery konkurrieren. Im Herbst 2014 stieg Bertelsmann folglich am Online-Kurs-Anbieter Udacity ein und kaufte für einen dreistelligen Millionenbetrag die E-Learning-Plattform Relias Learning, die auf Fortbildungen im Gesundheitsbereich spezialisiert ist.

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Aktivitäten in Asien

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China und Indien wurden von Thomas Rabe neben Brasilien als zukünftige Wachstumsregionen für Bertelsmann identifiziert. Während einer Führungskräfte-Konferenz in Peking im Herbst 2012 wurden die Top-Manager des Unternehmens auf die Wichtigkeit von China als zweitgrößte Volkswirtschaft der Erde eingeschworen. Insgesamt ist Bertelsmann in China über den Investment-Fond BAI an 25 Unternehmen und Start-Ups beteiligt, darunter auch die Jobbörse Lagou.com. Anfang 2014 wurden Anteile an der Online-Plattform "BitAuto" und dem Lifestyle-Portal "Yoho" mit hohen Gewinnen wieder verkauft. Sämtliche Eckpfeiler des Konzerns - Penguin Random House, G+J, Freemantle Media und Arvato - sind in China aktiv, teilweise als Partner chinesischer Großkonzerne. Bertelsmanns China-Geschäft wird von Annabelle Yu Long geleitet.

Zeitgleich startete die RTL-Gruppe ihren ersten Fernsehsender in Indien. "Big Thrill RTL" sendet im Bundesstaat Uttar Pradesh Serien wie "Alarm für Cobra 11" auf Hindi. In Indien ist Bertelsmann zudem an den Online-Plattformen Pepperfry.com, Indianproperty.com und Wiziq.com sowie einem Kapitalgeber für Start-Ups, Digital Nirwana, und dem Hochschul-Dienstleister iNurture beteiligt.

Aktuelle Entwicklung

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Mit der im Herbst 2014 nach jahrzehntelangem Tauziehen vollendenten Komplettübernahme von Gruner + Jahr stellt sich Bertelsmann scheinbar gegen den allgemeinen Trend: Die größten globalen Medienkonzerne haben ihre defizitären Printsparten längst verkauft oder in separate Unternehmen ausgegliedert. Doch Bertelsmann verspricht sich durch das Ausscheiden der Jahr-Familie mehr Gestaltungsmöglichkeiten bei der Digitalisierung seines kriselnden Zeitschriftenangebots. Ob dazu auch weitere Sparmaßnahmen, Entlassungen oder gar ein vollständiger Verkauf von Gruner+Jahr gehören, wurde zunächst von der Konzernspitze dementiert. Wie das von Bertelsmann-Chef Rabe geäußerte "Bekenntnis zum Journalismus" aussieht wurdd dann wenig später deutlich: beim Frauenmagazin "Brigitte" wurden sämtlichen elf Textredakteurinnen gekündigt; bei "GEO" wurden 14 Redakteure entlassen.

Neben G+J wird ein weiterer Schwerpunkt in den kommenden Jahren auf dem Ausbau der Education-Sparte liegen. Die mehrere hundert Millionen Euro teure Übernahme von Reliance Learning war die größte seit dem Kauf von Random House in den 1990er Jahren.

Vorstandschef Thomas Rabe gründete im Dezember 2011 ein Beratergremium, das Group Management Committee (GMC), welches die Internationalisierung des Konzerns vorantreiben soll. Seit dem 1. Januar 2012 berät und unterstützt das GMC den Bertelsmann-Vorstand bei Fragen der Konzernentwicklung, Konzernstrategie und konzernübergreifenden Themen. Vor allem für Lateinamerika, Indien und China sollen neue Geschäftsmöglichkeiten ausgelotet werden. Hierfür wurde eigens Shobna Mohn, Ehefrau vom designierten Aufsichtsratchef Christoph Mohn zurück ins Unternehmen geholt. Neben den Mitgliedern des Gesamtvorstands setzt sich das Gremium zusammen aus der Chefin des Corporate Centers in China Annabelle Lu Yong, der RTL-Deutschlandchefin Anke Schäferkordt, der Random House-Chefin Gail Rebuck in Großbritannien, der Leiterin der Unternehmenskommunikation von Bertelsmann Karin Schlautmann, dem weltweiten Chef der Club- und Direktmarketinggeschäfte Fernando Carro de Prada, dem CEO der französischen Fernsehgruppe M6 Nicolas de Tavernost und dem Bertelsmann-Personalchef Immanuel Hermreck.

Rabe strebt seit seinem Amtsantritt einen Strategiewechsel an, wodurch der Konzern wachstumsstärker, digitaler und internationaler aufgestellt werden soll. Dies will er durch vier strategische Stoßrichtungen erreichen: „Erstens über die weitere Konsolidierung und Stärkung unseres Portfolios, zweitens durch eine beschleunigte digitale Transformation unserer Kerngeschäfte, drittens die Bildung neuer Wachstumsplattformen und viertens die Expansion in neue geografische Wachstumsregionen.“ Insbesondere China, Indien und Südamerika bergen aus Unternehmenssicht ein großes Potenzial und müssten weiter erschlossen werden. Auch im Bildungsbereich will Bertelsmann zukünftig mehr investieren. Zudem soll der Druckbereich in einer eigenen Sparte gebündelt werden. Details zur neuen digitialen Wachstumsoffensive wurden dazu erstmails im September 2012 präsentiert. Finanziert werden soll die Strategie durch RTL-Cashflow, Schulden und Kooperationen mit Private Equity-Kunden. Doch angesichts des stagnierenden Umsatzes des Konzerns und insbesondere die kritische Lage beim G+J-Verlag bescheinigen Kritiker CEO Rabe, er habe Bertelsmann in den vergangenen Jahren in eine Phase des Bedeutungsverlustes manövriert.

Medienberichten zufolge bereitet sich der Konzern auf einen Börsengang vor. Dieser Vermutung liegt die Tatsache zugrunde, dass ein Wechsel der Rechtsform von Aktiengesellschaft in Europäische Aktiengesellschaft SE (Societas Europaea) sowie in Kommanditgesellschaft auf Aktien (KGaA) im August 2012 vollzogen wurde. Die SE ermöglicht es der Familie Mohn weiterhin, die Kontrolle über den Konzern zu behalten, während „auf Ebene der KGaA frisches Geld“ aufgenommen werden kann.

Links

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Informationen des Unternehmens:

- Pressemitteilungen der Bertelsmann SE & Co. KGaA
- Geschäftsberichte
- 175 Jahre Bertelsmann - Eine interaktive Zukunftsgeschichte


Presseberichterstattung:

- Hamburger Abendblatt: "Mister RTL" Gerhard Zeiler tritt ab - Doppelspitze bildet neues Führungsduo (07.02.2012)
- Buchreport: EU-Kommission gibt DBH-Bertelsmann-Allianz bei Pubbles grünes Licht (19.12.2011)
- Handelsblatt: BMG Rights kauft Elvis und die Sex Pistols (26.03.2010)
- Handelsblatt: Hartmut Ostrowski - Niederlagen machen kleiner (24.11.2009)
- Die Zeit: Reinhard Mohn - Erfolg haben, heißt Verantwortung abgeben (05.10.2009)
- taz: Reinhard Mohn - Abschied von einem Scheinlinken (05.10.2009)
- Frankfurter Rundschau: Reinhard Mohn - Der Patriarch (04.10.2009)
- Horizont: Bernd Buchholz wird auch Bertelsmann-Vorstand (17.07.2009)
- Wirtschaftswoche: Dünne Luft bei Bertelsmann (18.06.2009)
- Horizont: Bertelsmann arbeitet unter Hochdruck an Sparprogramm (4.6.2009)
- Werben & Verkaufen: Bertelsmann will 10.000 Stellen streichen (3.6.2009)
- Handelsblatt: Bertelsmann droht der Abstieg (12.5.2009)
- FAZ: H. Ostrowski - „Mehrere hundert Millionen Euro einsparen“ (2.5.2009)
- FAZ: Christoph Mohn: Lycos hatte keine Chance gegen Google (26.11.2008)
- NZZ: Die Gabe des Vergessens (31.10.2008)
- Süddeutsche Zeitung: Bertelsmann - Der ungeliebte Sohn geht (22.8.2008)
- FAZ: Hartmut Ostrowski: 15 Kilometer Auslandserfahrung (28.7.2008)
- New York Times: Bertelsmann - At a Global Media Company (2.6.2008)
- DIE ZEIT: Bertelsmann Stiftung - Wo geht es hier zur Zukunft? (08.11.2007)
- FAZ: Brigitte Mohn - Vom Imperium befreit (27.8.2007)
- Cicero: Das schwere Erbe der Mohns (08/2006)